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長谷部誠が直面するかつてない危機

■代表での立場も微妙になりかねない

ベネズエラ戦では途中交代。長谷部(右)の運動量は後半になって明らかに低下した【Getty Images】 時折小雨がぱらつく曇天の中、札幌ドームで行われた15日のベネズエラ戦。アルベルト・ザッケローニ監督は後半17分に早々と細貝萌の投入を決断し、キャプテンマークをつける長谷部誠をベンチに下げた。

 昨年10月のベトナム戦(神戸)や5月のアゼルバイジャン戦(エコパ)などのように、テストマッチで新戦力を試すために彼を前半だけで退かせるケースは過去にもあったが、今回はどうも様子が違った。前半は遠藤保仁と並んで攻守の起点になりつつ、効果的なパスさばきからチャンスメークをしていたのに、後半になって明らかに運動量が低下し、動きが鈍ったからだ。ボールを奪われるミスが増えた長谷部のことをザッケローニ監督も見逃さなかった。

「中盤は前半プラス何分かはいい出来だったが、途中でペースが落ちてしまった。長谷部はドイツでリーグ戦を1試合もしていないし、本田(圭佑)も昨日到着したばかり。そういう理由もあったと思う」と指揮官は試合後の記者会見でこうコメント。まだプレシーズンであることを強調した。

 しかし、途中交代について長谷部に尋ねると「そのことは監督とは話してるし、いろんな要素がありますけど、まあ、言えない部分もあります……」と実に歯切れが悪く、必ずしもオフシーズンという理由だけでないことがうかがえた。「細貝君を試してみたかったのでは?」と話を振ると「もちろんハジ(細貝)だけじゃなくて、ライバル争いというのは代表では常にないといけないと思ってますけど、今回はそういう部分はあんまり関係ないと思います」と言う。であれば、所属のボルフスブルクでの現状にザッケローニ監督が懸念を示したとしか考えようがなかった。

 実際、長谷部はベネズエラ戦直前、フェリックス・マガト監督からトップチームの合宿に帯同しなくていいと伝えられ、Bチームで練習を行っていたという。複数のドイツメディアも「事実上の戦力外通告」と報じている。本人は「日本に戻るまでの間、けっこう向こうでやってきてますから、コンディション的には問題ないです」と語っていたが、香川真司のように南アフリカや上海、バルセロナ遠征で強豪チームと実戦を数多く重ねてきたわけではない。こうした状態を指揮官も頭に入れ、今後のために細貝を長めに使って慣らしておきたかったのだろう。

「代表に来たら代表のことだけに集中する」と長谷部は言い続けていたが、やはりクラブで試合に出られなければ、代表での立場も微妙になりかねない。その現実の厳しさを、彼は再認識したのではないだろうか……。

■本職のボランチではなく、便利屋的に起用され
 2008年1月に浦和レッズからドイツ・ブンデスリーガ1部のボルフスブルクへ移籍した後、長谷部は順調なステップアップを遂げてきた。特に最初3シーズンの飛躍は目覚ましいものがあった。

 移籍当初の07-08シーズンは後半戦からの新天地合流だったにもかかわらず、コンスタントに出場。肉体的にたくましくなり、対人プレーや球際の部分も急激に強くなった。2008年5月のコートジボワール戦(豊田)で岡田武史前日本代表監督が久しぶりに彼をスタメンに抜てきした際には、フィジカル面に秀でたアフリカ人選手をなぎ倒して前に出て行く力強さとタフさをアピール。指揮官やメディアを驚かせた。そこから一気に代表レギュラーのポジションを奪い、現在に至る遠藤保仁との鉄板ボランチコンビを形成することになったのだ。

 08-09シーズンは、ボランチのみならず、右サイドバック、右サイドハーフでプレーし、ブンデスリーガ優勝に大きく貢献する。そして翌シーズンには欧州チャンピオンズリーグを経験するなど、世界の大舞台の経験を蓄積した。2010年南アフリカワールドカップ(W杯)大会直前に突然、キャプテンを指名された時も、こうしたハイレベルの国際経験に裏打ちされた自信からか、決して動じることはなかった。ザッケローニ監督も就任当初から「長谷部は生粋のキャプテンだ」と強調。2011年アジアカップ(カタール)優勝を経て、その立場は不動のものと見られた。

 ボルフスブルクとの最初の契約は2011年6月まで。長谷部自身は移籍を希望した時期もあったようだが、2011年3月に恩師のマガト監督がシャルケから復帰したことも手伝って、クラブ側から好条件で延長のオファーを受けた。本人も2014年ブラジルW杯まで落ち着いた環境でプレーできると考えたのだろう。2014年6月までの契約延長にサインした。

 ところが、2度目の契約後、最初のシーズンとなった11-12シーズンは予想外の方向に進む。トップ下や右サイドバック、右サイドハーフ、挙句の果てにはGK(GKが退場した時点ですでに3人の交代枠を使い切っていたため)と、長谷部はマガトによって便利屋のように使い回されたのだ。前半戦途中からやっと本職のボランチに落ち着いたかと思いきや、クラブ側は冬の移籍期間にチェコ代表MFペトル・イラチェクらを大量補強。ベンチ外に追いやられるケースも出てきた。その後も不安定な状況が続き、最終的にリーグ34試合中23試合(うち先発20試合)出場という数字は残したものの、彼の中では不完全燃焼感でいっぱいだったようだ。

 それでも長谷部は「ドイツに来てから4年間ずっとこんな感じなんで……。1試合出なかった、1試合メンバー入らなかったっていうのを一喜一憂することはないし、免疫ができたのはありますね」と言い、必死に割り切ってドイツ6年目に向かおうとしていた。その矢先にまさかの事態に追い込まれたのである。

■キャプテンの仕事は決して疎かにしない

昨季はベンチ外となる試合も見受けられた。「事実上の戦力外」となり、新たな移籍先が見つからない場合は、今後の代表でのプレーにも影響を及ぼしかねない【Bongarts/Getty Images】 今後の身の振り方が全く定まらない中でのベネズエラ戦ということで、長谷部自身も今回ばかりは気持ちの持っていき方が難しかったことだろう。「移籍の問題は自分がどうこう考えすぎても決まるもんじゃないし、なかなか難しいものがある。今の僕にはボルフスブルクとの契約があと2年残っているという事実しかない。だからこそ、代表に集中するしかないです」と周囲の雑音を精いっぱいシャットアウトしようとしていた。

 そんな状況下でも、キャプテンの仕事を決して疎かにしないのが、彼らしいところ。9月11日のW杯アジア最終予選の第4戦・イラク戦(埼玉)で今野泰幸、内田篤人、栗原勇蔵の3人が出場停止になるため、ベネズエラ戦では伊野波雅彦、水本裕貴ら代役候補が次々と最終ラインで試合に出た。彼らを後押ししてやろうという意識を長谷部は試合前から強く持っていた。だが、伊野波はビルドアップのミスが目立った。相手の右MFセイハス(13番)に1対1でかわされ、失点に直結しかねないミスを犯して前半45分のみの出場にとどまった。後半出場した水本も、フェドール(7番)に同点弾を決められた場面で、右サイドを突破してきたマルティネス(20番)に寄せるか寄せないかの判断が中途半端になってしまった。指揮官の信頼をつかみきれなかった彼らに対し、十分なフォローができなかったことを長谷部は素直に反省した。

「新しく入った選手をもう少しサポートできればよかった。後半なんか7番が外に張るようになったのを離してしまったけど、もっと行ってよかったし、小さなコミュニケーションが足りなかった。代表っていうのは数少ないチャンスの中で結果を出さないといけない場だから、それができなかった伊野波の気持ちもよく分かる。とにかく前を向いてやってほしいなと思いますね。水本も戸惑ってた部分はあったかもしれないけど、激しく行ってたし、声も出てたし、悪いところばっかりじゃなかったですけどね」と、彼は仲間を勇気づけることを忘れなかった。

■ボルフスブルク残留となれば
 こうやってチーム全体を見渡し、要所要所で鼓舞できる人材を、ザッケローニ監督も現時点ではスタメンから外したくないはずだ。代役候補筆頭の細貝にそこまでの絶大な影響力があれば別だが、今はまだその域に達していない。「長谷部さんはキャプテンだし、チームを引っ張るキャラ。そういう選手がピッチからいなくなれば、チームに多少なりとも問題が生じる。自分が入った時はそういうことも考えて、球際で激しく行ったりすることでチームを引き締められればいいと思ってます。だけど今回みたいに、出てすぐ横パスを取られてシュートまで持っていかれるシーンを作ってしまった。そういうことをやるから自分は今、試合に出られていないんだと思います」と細貝本人も自分に足りない部分があることを率直に認めていた。

 とはいえ、細貝は昨季のアウクスブルクでドイツ在籍日本人最多出場を記録。ボール奪取能力や寄せ、球際の部分に磨きをかけている。攻撃面では遠藤や長谷部に匹敵するような気の利いたパス出し、展開ができないものの、カウンターの起点になるボールの配球や組み立ての精度は着実に高まっている。今季からプレーするレバークーゼンで定位置を確保できれば、より一層評価は上がるだろう。ドイツでの立場は長谷部より明らかにいい。そこは確かにアドバンテージだ。

 欧州の夏の移籍市場は8月31日に閉まる。長谷部がスムーズに新天地を見いだすことができ、出場機会を得られれば、今後もザックジャパンで軸を担っていけるだろう。だが、万が一、ボルフスブルク残留となれば、少なくとも半年間は塩漬けにされる可能性が高い。9月のイラク戦、11月のオマーン戦(マスカット)の年内最終予選2戦で、彼のコンディションや精神面がどうなっているのかも未知数と言わざるを得ない。2年後のブラジルW杯に至ってはさらに不透明になってきそうだ。

「次に代表に集まる時は移籍期間は過ぎてるわけだし、身の振り方もハッキリしてる。いずれにしても、自分は何をやるにしても、どこにいてもブレることはない。今から2週間はクラブに戻ってやれることをやるだけじゃないですかね」と長谷部はあらためて覚悟を口にした。

 そのタフなメンタリティーを持ち続けられる最適な環境が用意されればいいのだが……。彼の動向はザックジャパンの今後を揺るがすテーマになりかねないだけに、慎重に見守っていきたいものだ。
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